https://frosthead.com

Quirkiest avaruussukkulan tiede

Avaruussukkulan Atlantis -laivalla olevat neljä astronauttia eivät ole yksin, kun he räjähtävät avaruuteen tänään (olettaen, että laukaisu etenee suunnitellusti). Viimeisessä sukkulaoperaatiossa on myös 30 hiirtä, jotka ovat osa kokeilua ymmärtääksesi paremmin, miksi astronautit menettävät luumassan viettäessään maapallon kiertoradalla.

Hiiretutkimus on tyypillinen tutkimustyypille, joka näytti hallitsevan avaruussukkula-tiedettä: tutkimukset, joiden tarkoituksena on selvittää, kuinka ihmiskeho - ja meitä loistavat mikrobit - selviävät avaruudesta. Se on sellainen työ, joka tarvitaan, jos haluamme lähettää ihmisiä turvallisesti pitkäaikaisiin tehtäviin Marsiin ja sen ulkopuolelle.

Kaikkien avaruussukkulaohjelman päättymisestä puhuneiden keskustelujen myötä ihmettelin, mitä muuta tiedettä on tapahtunut Atlantis, Challenger, Columbia, Discovery ja Endeavour-aluksilla. Löysin yllätyksiä. Tässä ovat suosikki omituiset avaruussukkulan tiedeprojektini:

Avaruusruusu tuoksuu makeaksi tai makeammaksi: Kukkien tuoksu tulee kasvien eteerisistä öljyistä. Monet ympäristötekijät vaikuttavat kukan tuottamiin öljyihin - ja yksi näistä tekijöistä on ilmeisesti painovoima. Vuonna 1998 hajusteiden valmistaja International Flavours & Fragrances lähetti pienen ruusun nimeltään Yöpyö Scentsation avaruuteen Discoveryn aluksella. Astronautit kasvattivat ruusua erityisessä kammiossa ja keräsivät öljyt. Maan kiertoradan matalapainoisissa olosuhteissa kukka teki vähemmän eteerisiä öljyjä ja sen tuottamat öljyt haisivat eri tavoin ("kukka ruusun tuoksu" sen sijaan että "erittäin vihreä, tuore ruusuinen nuotti"). Takaisin maan päälle hajuvesifirma syntetisoi ruusun avaruusöljyt luodakseen uuden tuoksun, joka on nyt Shiseidon hajuvedessä nimeltään Zen.

MGM-kokeilu: MGM ei viittaa elokuvastudioon tai Las Vegasin kasinoon; se tarkoittaa "rakeisten materiaalien mekaniikkaa". Tämän kokeilun avulla avaruuden tutkijat tutkivat maanjäristysten vaikutuksia. Kolmessa sukkulamatkalla MGM kokeili puristettuja hiekkapylviä, jotta tutkijat voivat tutkia hiekan lujuutta ja muita mekaanisia ominaisuuksia. Tällaiset ominaisuudet ovat merkityksellisiä monissa prosesseissa maapallolla, kuten maaperän nesteyttämisessä. Nesteytyminen on usein ongelma maanjäristysten aikana: ravistaminen lisää maassa olevaan veteen vaikuttavia ulkoisia voimia aiheuttaen vedenpaineen nousun. Suurempi vedenpaine heikentää maaperää, jolloin se virtaa kuin neste ja aiheuttaa rakennusten uppoutumisen. Hiekan tutkiminen avaruudessa on hyödyllistä, koska alempi painovoima vähentää tiettyjä rasituksia, jotka vaikeuttavat nesteytymisen ja vastaavien ilmiöiden tutkimista maapallolla. Valitettavasti viimeinen MGM-kokeilu lensi Columbian operaatiossa, joka hajosi vuonna 2003 paluunsa aikana.

Tunguska-arvoitus ratkaistiin: Teknisesti tätä tiedettä ei esiintynyt avaruussukkulassa, mutta se hyötyi varmasti sukkulaohjelmasta. Vuonna 1908 maapallon ulkopuolinen esine iski Venäjälle ja tasoitti lähes 3500 neliökilometriä Siperian metsästä Podkamennaya Tunguska -joen lähellä. Tutkijat ovat keskustelleet aiheuttaneet vaikutuksen asteroidi vai komeetta. Avaruussukkulan pakokaasu osoittaa komeetta. Cornellin yliopiston ja Clemsonin yliopiston tutkijat muodostivat yhteyden huomatessaan noctilucent (“night shining”) pilvien muodostumisen kahden sukkulan käynnistyksen jälkeen. Loistavat pilvet muodostuivat todennäköisesti sadan tonnin vesihöyrystä, joita päästi sukkulan moottori nousun aikana. Historialliset tallenteet huomauttavat, että yötaivas valaisti samalla tavalla Tunguska-tapahtuman jälkeen. Tutkijoiden mukaan loistavat pilvet olivat luultavasti syynä hehkuun, mikä viittaa siihen, että mikä tahansa maapallon osuma on päästänyt paljon vettä ilmakehään. Tämä tekee komeetista todennäköisen syyllisen, koska ne, toisin kuin asteroidit, kantavat paljon jäätä.

Nämä tieteelliset kokeilut ovat hauskoja, mutta oikeuttavatko ne sukkulaohjelman mojovaan hintakilpeen? Luultavasti ei. Jotkut saattavat sanoa, että ohjelman suurimmat tieteelliset saavutukset liittyvät satelliiteihin, jotka astronautit ovat tuoneet avaruuteen, tai korjauksiin, joita he ovat tehneet Hubble-avaruusteleskoopille.

Ehdotan toista saavutusta, joka on henkilökohtaisempi. Ihmisenä, joka kasvoi sukkulan varhaisina aikoina, ohjelma auttoi ohjaamaan minua tieteelliseen tielle. Se auttoi varmasti lisäämään kiinnostustani oppia ympäröivääni maailmaa (ja yläpuolella).

Quirkiest avaruussukkulan tiede