https://frosthead.com

Nikola Teslan kamppailu pysyäkseen merkityksellisenä

Belgradin Nikola Tesla -museon näytteilleasettajista ehkä kaikkein kertovin on herra Teslan ruskea puku, joka roikkuu lasitilassa etuhuoneessa. Idyllisellä, vanhanaikaisella tyylillään, jonka pilkullinen ruskea trilby leijuu sen tilan päälle, missä hänen pään pitäisi olla, kehonrakennettu yhtye muistuttaa esimerkkiä Ralph Ellisonin näkymättömästä miehestä . Se on hiukan hämmentävä, mutta sopiva metafora serbialaiselle loistavalle keksijälle ja futuristille, joka väitetysti teki enemmän 1900-luvun muokkaamiseen ja ennustamiseen kuin kukaan, mutta joka on edelleen suuresti unohdettu historiallinen alaviite.

Asiaan liittyvä sisältö

  • Nikola Teslan ylimääräinen elämä
  • Tässä on kuinka FDR selitti sähkön julkistamisen
  • Kun sähkö ja musiikki törmäävät, Tesla-kelat laulavat

Nikola Tesla ei aina työskennellyt epäselvyydessä. Noin vuosikymmenen ajan noin vuosikymmenen vaihteessa hän oli Amerikan paahtoleipä, maa, johon hän oli muuttanut vuonna 1884. Hän heitti lehdistölle ja suihkutti kultamitaleilla ja palkintoilla oppineista oppilaitoksista ja yliopistoista. illallisjuhlat Delmonicossa New Yorkissa, viihdyttivät väkijoukkoja näyttävin sähkönäytöksin ja laskivat JP Morganin, John Jacob Astorin ja Mark Twainin lukuisten kuuluisten tuttaviensa joukkoon.

Sillä Teslan nero ratkaisi ongelman, kuinka jakaa sähköä turvallisesti ja tehokkaasti koteihin, kauppoihin ja tehtaisiin - mikä oli voittanut Thomas Edisonin. Tällä innovaatiolla hän auttoi ohjaajaa aivan uudella teollisuuskaudella. Lisäksi hän antoi maailmalle ensimmäisen, toiminnallisen sähkömoottorinsa: Aina kun pölynimuri herää henkiin, kannettava tietokone käynnistyy tai ylävalo syttyy, käytetty tekniikka voidaan jäljittää Teslaan.

Yhden kultaisen vuosikymmenen aikana, joka alkoi vuonna 1893, hän oli radiotekniikan edelläkävijä noin kaksi vuotta ennen Guglielmo Marconia, loi maailman ensimmäiset röntgenkuvat ja ajatteli tutkaa. Kun 1800-luvun lopun maailma kiinnostui uuden kytkimen painalluksella saatavien vesivoimaisten patojen, voimajohtojen ja sähkövalaistuksen ihmeellisestä uudesta ajasta, Tesla jatkoi hyppyä eteenpäin. Hän keksi terättömiä turbiineja, joita käytettiin nykyaikaisissa suihkumoottoreissa, ja kuvasi langattoman tulevaisuuden, jossa tietoa, musiikkia, kuvia ja rajatonta uusiutuvaa energiaa voitaisiin välittää ympäri maailmaa heti, ilmaiseksi ja kaikkien saatavilla.

Tesla käytti jo loistavia loistelamppuja - toinen hänen keksinnöistään - käyttämällä langatonta tekniikkaa 1890-luvun alkupuolella. Hän suunnitteli laboratoriossaan myös antennit, joita käytettäisiin matkapuhelimissa vuosisataa myöhemmin. Hänen näyttävä radio-ohjattavan veneen esittely New Yorkin Madison Square Gardenissa herätti yleisölle makua siitä, mitä langaton tulevaisuus pitää hallussaan.

Joten miten sellainen loistava, menestyvä keksijä päätyi monta vuotta myöhemmin hämärtämään hahmoon, joka ruokki kyyhkysiä puistossa, kuoli köyhässä ja yksin New Yorkin hotellihuoneessa vuonna 1943? ”Tesla oli yksinkertaisesti liian kaukana edellä aikaansaan”, sanoo Nikola Teslan museon johtaja Branimir Jovanovic. "Ja vaikka hän oli loistava keksijä, nero, hän oli naiivi liikemies, joka oli toivottomasti epäonnistunut kaupan ja 1800-luvun amerikkalaisen kapitalismin kanssa."

Preview thumbnail for video 'This article is a selection from our Smithsonian Journeys Travel Quarterly Danube Issue

Tämä artikkeli on valikoima Smithsonian Journeys Travel Quarterly Tonavan numeroa

Matka Tonavalle Saksan mustasta metsästä vihreään, kyynelmuotoiseen saareen St. Margaret Budapestiin

Ostaa

Tesla ei ollut koskaan naimisissa eikä hänellä ollut lapsia. Hänen veljenpoikansa, joka oli ainoa suhde, jolla hänellä oli minkäänlaista yhteyttä, lähetti veljensä entisen setänsä valtavan kokoelman papereita, piirroksia, kirjeitä ja valokuvia Belgradiin vuonna 1952. Jugoslavian kommunistiset viranomaiset avasivat vain liian mielellään kotikasvatun sankarin juhlimiseksi. Tesla-museo komean huvilan sisällä pian sen jälkeen. Siellä kokoelma ja museo ovat edelleen suurin Teslan muistoesineiden arkisto maailmassa. "Vuosikymmenien ajan hänen perintönsä oli suljettu rautaesiripun taakse", Jovanovic sanoo. ”Länsimaisilla historioitsijoilla ei ollut käytännössä mitään mahdollisuutta tutkia Teslaa tai saada syvempää käsitystä hänen työstään. Vuosien kuluessa hän unohti melkein. ”Mutta nyt, kun kylmä sota menee kaukaisuuteen, se muuttuu.

**********

Jos Tesla unohti suurelta osin hyväksymänsä maan, Serbia muistaa hänet yhdeksi omaksi. Hänen nimensä koristaa Belgradin lentokenttää, kun taas Nikola Tesla Boulevard halaa Tonavaa kaupungin uudessa osassa. Hänen muotokuvansa lyö postimerkkejä ja Serbian 100-dinaarista seteliä. Hänen samankaltaisuutensa pronssissa seisoo Belgradin yliopiston sähkötekniikan koulun ulkopuolella. Tesla-aiheiset T-paidat, postikortit, jääkaapimagneetit, rintatapit ja kahvikupit kohtaavat matkamuistokioskit Knez Mihailovan varrella, ostosalueella kaupungin vanhassa kaupunginosassa.

Melko omaperäisestä Nikola Teslan museosta osoitteessa Krunska 51, osoitteessa hiljaisella sivukadulla Belgradin sydämessä, on tullut suosittu veto tiedehistorian buffeille, geekeille ja sähkölaitteille.
insinöörejä. Lisääntyvässä määrin se houkuttelee myös laajaa joukkoa turisteja, joille Teslan nimi soi kellon, useimmiten yhdessä PayPalin miljardin Elon Muskin sähköisen älyauton kanssa, juuri sellainen keksintö, jota Tesla itse olisi rakastanut. Museossa on yli 160 000 alkuperäistä asiakirjaa, jotka vaihtelevat erilaisista sähkölaitteista ja -instrumenteista valmistetusta Teslasta joulukortteihin, jotka hän sai monilta faneiltaan ja ihailijoiltaan. Jopa ihminen itse on läsnä - tai pikemminkin hänen tuhkansa sinetöidään kullattuun palloon ja esitetään melko ilkeästi pienessä kappelin kaltaisessa sivuhuoneessa, mustana mustana, aivan päägalleriassa.

Muille kuin teknisille vierailijoille ja niille, jotka eivät tunne Teslan tarinaa, museo tarjoaa englanniksi lyhytelokuvan ja oppaita, jotka selittävät Teslan keksintöjen eri mallien taustalla olevat käsitteet, mukaan lukien 500 000 voltin Tesla-kela, jonka kanssa hän loi salamannopeat hänen Colorado-laboratoriossa. (Suunnitelmissa on rakentaa paljon suurempi 12 miljoonan voltin Tesla-kela, jota hän käytti aikaansaamaan suurimman ihmisen tekemän sähkövarauksen, jota planeetta on koskaan nähnyt nykyaikaan saakka.) Nämä molemmat instrumentit olivat osa Teslan tutkimusta mahdollisuus käyttää itse maata jättiläisjohtimena tuottamaan rajattomasti määriä uusiutuvaa energiaa - käsitteen teoreetikot keskustelevat vielä tänään.

Kiistat ympäröivät Teslaa kuolemassa kuten elämässä: Kun Serbian ortodoksinen kirkko vaati vuonna 2014, että keksijän tuhkat, jotka Tesla-museossa pidettiin pitkään kultapalloksi, poistettaisiin ja puututtaisiin kirkkoon, mielenosoittajat ottivat kaduille. Hänen tuhkansa jäävät museoon. (Timothy Fadek) Belgradin Tesla-museo (Timothy Fadek) Museon vierailijat kokevat Teslan vallankumouksellisimman keksinnön, Teslan kelan, laitteen, joka siirtää langattomasti sähköä lähettämällä sähkövirran kätensä läpi valaisemaan loisteputket. (Timothy Fadek) Tesla-kela luo sähkömagneettisen voiman. (Timothy Fadek)

Tesla syntyi kovan sähkömyrskyn aikana nykyisessä Kroatiassa kesäkuussa 1856 Teslassa kiinnostuksensa sähköstä herätti lapsena pienistä staattisista iskuista, joita hän kokenut silittäessään lemmikkikissansa Macakiin. Vertailemalla hänen mielestään Macakin turkista leviäviä piikkisiä pieniä kipinöitä ja taivaan ristikkäitä kesän salaman suuria pultteja, hän ihmetteli, kun hän kirjoitti sen omaelämäkerransa monta vuotta myöhemmin, ”jos luonto olisi kuin jättiläinen kissa .”

Uteliaisuus ja poikamainen keksintörakkaus johtivat hänet insinöörikouluihin Itävaltaan ja Tšekkoslovakiaan. Hänen syrjäseudun ammattiuransa alkoi Budapestissa, missä hän työskenteli uuden puhelinyhtiön pääelektrikkona. Sitten hän muutti Pariisiin ottamaan töitä Edisonin Eurooppa-operaatioihin. Kesäkuussa 1884 hän saapui New Yorkiin tarttumalla itselleen edisonille esittelykirjeen. ”Tunnen kaksi suurta miestä”, kirjoitti Edisonin pitkäaikainen osakkuusyhtiö ja kykyjen tarkkailija Charles Batchelor. "Sinä olet yksi. Tämä nuori mies on toinen. ”

Kaksi miestä osoittivat napaiset vastakohdat. Heidän suhteensa huononi pian, ja Edison väitti uudistavansa lupauksen maksaa Teslalle 50 000 dollaria dramaattisista, kovasti voitetuista teknisistä parannuksista, jotka nuori insinööri oli tehnyt Edisonin dynaamisiin suunnitelmiin. Ei olisi viimeinen kerta, kun Tesla sijoittui toiseksi parhaaksi yrityskaupassa. "Koska itse rehellinen mies, Tesla luotti melkein kaikkiin tavansa", sanoo hänen elämäkerransa Robert Lomas. "Ja melkein kaikki repivät hänet pois."

”Teslaa ei ollut edes valmis harkitsemaan, kuinka nopeasti saan sijoitukseni takaisin”, Lomas selittää. ”Hän työskenteli ihmiskunnan parantamiseksi - kuka pystyi siihen laskemaan hinnan?” Monilla muilla ei ollut mitään ongelmaa harkita rikkaita palkintoja työstään, muun muassa Edison ja yrittäjäkeksijä George Westinghouse sekä miljardöörirahoittaja JP Morgan, jotka kaikki näkyvät näkyvästi Teslan tarinassa.

1890-luvulla Edisonin ja Westinghousen yrityksistä tuli katkeroita kilpailijoita "Virtajen sodassa", joka oli miljoonien dollarien kilpailu Amerikan sähköistämisestä. Edison tuki tasavirran eli tasavirtavirran käyttöä, jossa sähkö virtaa vain yhdessä suunnassa piirin sisällä. Tasavirta saattoi sytyttää valoja ja käyttää koneita, mutta niitä ei voitu helposti muuntaa suuremmaksi tai matalammaksi jännitteeksi, mikä vaatii matalajännitesiirtoja, jotka eivät ylittäneet mailia. Tämä tarkoitti, että voimalaitoksia olisi olemassa muutaman korttelin välein koko kaupungissa. Westinghouse tukee vaihtovirtaa tai vaihtovirtaa, jossa sähkövirta muuttaa ajoittain suuntaa piirissä. Korkeajännitteinen vaihtovirta voi kuljettaa pitkiä matkoja, mutta vaikeuksia pysyi korkeiden jännitteiden asettamisessa tasoille, jota voidaan käyttää kodeissa ja yrityksissä sen saapumisen jälkeen. Tässä katkerassa kilpailussa kävelin Teslaa, joka oli viettänyt vuosia yrittäessään kiinnostaa sijoittajia nerokkaissa vaihtovirtamuuntajien, sähkölaitteiden, jotka voivat lisätä tai vähentää jännitteitä, suunnittelussa.

Westinghouse omaksui serbien ideat ja lopulta Teslan asiantuntemuksen purkamisesta sopimukseen Chicagon maailmanmessujen sähköistämisestä vuonna 1893. Kaksi vuotta myöhemmin Westinghouse rakensi gargantuan mittasuhteessa vesivoimalan, joka valjasti Niagara-joen voiman valaisemaan Buffaloa, New York. "Suunnittelun 13 patentista yhdeksän oli Teslan patentti", Jovanovic sanoo.

Tällaiset innovaatiot ovat saattaneet tehdä Teslasta rikkaan, mutta ne vain tekivät hänestä mukavan, kykenevän pitämään illallisjuhliaan Delmonicossa, pukeutumaan tyylikkäästi ja investoimaan uuteen tutkimukseen. Koska hän tarvitsi rahaa seuraavan suuren asian - langattoman tekniikan ja itse maasta tulevan uusiutuvan energian - kehittämiseen, hän myi vaatimattoman summan vaihtovirtamoottorinsa patentit, oikeudet ja rojaltit Westinghouse Electric Corporationille. ”Hän asui ideoiden maailmassa”, Lomas sanoo. ”Hän rakasti rakentaa keksintönsä henkisiä malleja ja kuvitella niiden toimivan. Jos kysyisit häneltä kuinka paljon se maksaa, hän osoitti sen pyörivän magneettikentän eleganssille; Jos kysyisit, kuinka moni ihminen haluaisi ostaa sen, hän osoittaisi, kuinka tehokas se oli. ”

Erällä syrjäisellä paikalla Coloradossa hän käynnisti sarjan kokeita, ja ilmoitti sitten aikomuksestaan ​​rakentaa valtava lähettävä torni Wardenclyffe-nimiseen sivustoon Long Islandille. Pikemminkin naiivisti hän kääntyi JP Morganin puoleen saadakseen lisäinvestointipääomaa maalaten innostuneesti kuvan kansakunnasta, jota käyttää ilmainen, runsas ja langaton sähkö. Voidaan vain ihmetellä, mitä Morganin piti ajatella kuunnellessaan Teslan sävelkorkeutta. Kovamainen liikemies oli jo uppouttanut miljoonat kalliiden kuparilankojen verkkoihin sähkön kuljettamiseksi. Siitä huolimatta Morgan antoi Teslalle 150 000 dollaria.

"Se kuulostaa paljon rahaa, ja todellakin se oli - Teslalle", sanoo Jovanovic, "mutta ei Morganille. Seuraavan viikon hän vietti niin paljon maalaukseen. Hän vain suojasi sijoituksiaan varmistamalla, että hänellä oli hallussaan kaikki Teslan keksimät asiakirjat. ”Vastineeksi käteisestä Tesla allekirjoitti oikeudet patenteihin, jotka syntyivät hänen uudessa langattomassa tutkimuksessaan.

Tesla uskoi olleensa suurien asioiden kynnyksellä ja aloitti Long Islandin torninsa rakentamisen. Mutta hän poltti pian rahaa ja palasi Morganille lisää. Tällä kertaa rahoittaja kieltäytyi hänestä suoraan. Ja ei, Morgan ei luopuisi oikeuksistaan ​​Teslan tulevaisuuden langattomiin patentteihin. Lisäksi Morgan kertoi muille kauppiaspankkipiireissä pitävänsä Teslaa huonona sijoituksena. Teslan mahdollisuudet pääoman hankkimiseen kuivuivat käytännössä yön yli. "Uppoutuminen kesti hetken, mutta Tesla huomasi lopulta tehneensä suuren virheen", Jovanovic sanoo.

Museo kertoo Teslan flirttailevan langattomalla tekniikalla uransa huipulla. Näytöt selittävät, kuinka hänen rakentamansa valtavat kelat tuottivat valtavia määriä sähköä, sekä kuvia valtavasta sienenmuotoisesta televiestinnän tornista, jota hän rakensi Long Islandille. Mutta vuoteen 1905 mennessä Tesla oli muuttunut mies. "Vaikuttaa siltä, ​​että oli olemassa kaksi Teslaa - innokas nuori emigrantti, joka ainakin jonkin aikaa asui amerikkalaisen unelman, ja huvittu vanhempi Tesla, joka oli oppinut elämän oppitunnit kovalla tavalla", sanoo ilmailuinsinööri Jovanovic, joka on vuosia opiskellut keksijää ja kirjoittanut äskettäin hänestä kirjan serbiaksi.

Museon valokuvagalleriassa nähdään molemmat Teslan persoonat, kiehtova nuori mies, jolla on silmissä pahan rintakuva, ja humoristinen 61-vuotias. Siihen mennessä, kun hän sai Edison-mitalin vuonna 1916 hänen sähkötekniikan saavutuksistaan, hänen maineensa lepäsi yhtä paljon sensaatiomaisten väitteiden ja ennusteiden parissa ilmestyneessä lehdistössä kuin hänen laillisten suunnittelutehtäviensä suhteen.

Toiveettomana pysyäkseen ajankohtaisena hän kirjoitti yhä omituisempia artikkeleita melkein mistä tahansa aiheesta. Hän osoitti silti taitavia keksintöjä, siirtyen koneenrakennuksen alalle ja antoi maailmalle nopeusmittarin ja kierroslukumittarin, mutta hänen loistopäivät olivat ohitse.

Nikola Tesla Old-Young Vertaa Keksijä leikkasi hienon poseeran kaksikymppisenä. Vasemmalla, 70-luvun alkupuolella, hän istuu vaimeammalla katseella. (Corbis; Bettmann / CORBIS)

**********

Teslaan on tänään merkkejä kasvavasta kiinnostuksesta. Yhä useammat tutkijat ovat hyödyntäneet museon runsasta materiaalia. Omasta puolestaan ​​museo aikoo avata uuden verkkosivuston myöhemmin tänä vuonna, yksityiskohtaisesti hallussaan olevat tiedot, jotta tutkijat voivat hakea pääsyä. Museon kuraattorit järjestivät näyttelyn, joka matkusti Espanjaan ja Meksikoon viime vuoden aikana; toinen näyttely avataan pian Ljubljanassa, Sloveniassa, ja toinen debytoi Belgradissa heinäkuussa Teslan syntymisen 160. vuosipäivän kunniaksi. Jälkimmäisessä esitetään 50 uutta interaktiivista näyttelyä, jotka perustuvat Teslan alkuperäisiin patentteihin ja malleihin. Puhutaan paljon suuremman Teslan museokompleksin rakentamisesta Tonavan varrella, joka ei sisällä vain museon koko arkistoa, vaan myös interaktiivisia näyttelyitä ja 300 mallia hänen keksinnöistään.

Mutta hänen elämänsä ja työnsä pyyhkäisevät edelleen tieteelliseen fantasiaan, joka oli läsnä jopa hänen elinaikanaan, kiitos hänen näyttämöllisyydestään ja halustaan ​​pelata vihaista tutkijaa saadakseen huomion ja sarakkeen tuumaa lehdistössä. Maahanmuuttajien legendoja on runsaasti - KGB: n oletetusta kiinnostuksesta saada Teslan huippusalainen tutkimus "kuolemansäteestä" hänen kuolemansa jälkeen, FBI: n tukahduttamiseen hänen paperistaan ​​estääkseen hänen "salaisia" keksintöjään tuhoamasta maailmalle. Vuoden 2006 fantasiajulkaisussa The Prestige David Bowie on Teslan rooli, joka on kuvattu neroksi viktoriaaniseksi keksijäksi. Hän luo Star Trek -tyylisen teleportterin synkkään taikuriin. "On tärkeätä muistaa oikea Tesla", sanoo Jovanovic, "ja kunnioittaa saavutuksiaan." Belgradin Krunska 51 -museossa vanhoilla joulukortilla ja perhekuvilla on pitkä matka kohti kuvan muuttamista. tyhjä ruskea puku.

Nikola Teslan kamppailu pysyäkseen merkityksellisenä